Laura Olsen/Madigan

Elviras mor, 1849-1918

Elviras mor föddes som Eleonora Olsen i Billnäsbruk i Pojo socken i Finland den 25 mars 1849. Båda föräldrarna var kringresande cirkusartister från Norge. Det mesta av barndomen tillbringade hon i Finland, men kring 1863 skrev sig familjen i Stockholm. I praktiken tycks man dock ha fortsatt att turnera, fast fortsättningsvis i Sverige. Laura, som hon brukade kallas, konfirmerades i Söderhamn den 9 maj 1864 och var dopvittne vid kusinen Eleonore Olsens dop i Bollnäs den 5 november samma år. Då befann sig Jean Gautiers Circus National i Gävle, och någon gång efter detta datum måste hon ha fått jobb på hans cirkus. Detta eftersom hon är känd från Gautiers annonser hösten 1865, då befann sig cirkusen i Skåne efter att ha arbetat sig söderut genom Sverige under året. Lauras genrer var lindans på spänd lina, styltgång och diverse danser. Hennes artistnamn blev så småningom miss Ulbinska (med åtskilliga stavningsvarianter).
   År 1866 flyttar cirkusen sin verksamhet till Danmark, från 1867 under namnet Cirque du Nord, man turnerar i Danmark och i norra Tyskland. Nu tycks Laura ha övergett lindansandet, i stället uppträder hon bland annat med ett pas-de-deux på två hästar tillsammans med den danske cirkusartisten Frederik Jensen. Uppenbarligen blir han också hennes sexpartner, för den 4 december 1867 föds dottern Hedvig i Flensburg, hon som senare skulle bli känd som Elvira Madigan.
   Förhållandet tycks ha upphört tämligen snabbt, för Laura dyker snart upp på Cirkus Renz i Tyskland. I Berlin föds 1871 hennes andra barn, sonen Richard Heinrich, sedermera clown med artistnamnet Oscar Madigan. Vem som var far till honom verkar ingen ha lyckats reda ut. 1873-1875 är hon eventuellt i Amerika, men detta har inte gått att bekräfta. Tillbaka i Europa möter hon kring 1875 den amerikanske ryttaren John Madigan, som blir hennes livspartner. Nu koncentrerar hon sig på hästnummer: hon återupptar sitt pas-de-deuxnummer, nu med John som partner, därutöver rider hon skolritt och har dessutom ett nummer med frihetsdressyr.
   I Köpenhamn 1876 får dottern Hedvig för första gången ersätta sin mor i pas-de-deuxnumret. Familjen har nu bytt till Cirkus Loisset. Efter Loissets död följande år tillbringar familjen några år i Ryssland, där dottern Hedvig debuterar som lindansös på slak lina 1879. Efter ett halvår i Finland drar man vidare till cirkus Krembser i Österrike-Ungern. I Wien 1880 blir den 15-åriga Gisela Brož fosterbarn i familjen. Hon lärs upp till lindansös på spänd lina, och tillsammans med Elvira börjar flickorna uppträda med ett gemensamt nummer. De följande åren tycks föräldrarna mest ha ägnat sig åt att coacha flickorna, som gör stormande succé över hela Europa med sitt dubbla lindansnummer.
   Våren 1887 startar John Madigan sin egen cirkus i Danmark. Där hoppar Gisela av för att gifta sig. Man fortsätter till Sverige, där cirkusen i januari 1888 ses av kavallerilöjtnanten Sixten Sparre. Han förälskar sig i Elvira, och följande vår lyckas han förföra henne, varpå han mördar henne för att sedan begå självmord. Mordet på Elvira blir ett oerhört svårt slag för mamman, men Cirkus Madigan lever ändå vidare. Man har redan fosterbarnet Hedvig Andersson (som nog var tänkt att ersätta Gisela i det dubbla lindansnumret), och så småningom får man ännu ett fosterbarn, Sally Johansson.
   1897 kommer nästa katastrof: John Madigan blir innebränd vid en eldsvåda i Gävle. Laura driver cirkusen vidare som cirkusdirektör under några år, men år 1902 säljer hon hela cirkusen till Henning Orlando, som två år senare byter namn på företaget till Cirkus Orlando. Laura köper en villa i Limhamn, där hon bor tillsamman med sin mor och fosterbarnet Sally. Här dör Laura av reumatism den 4 november 1918.
   Wikipedias artikel om Laura.
 

Affisch från Åbo 1860.
 
Björneborgs Tidning 1861-02-22. Den elvaåriga Eleonora (dvs. Elviras mor) utför lindans på spänd lina, dansar på styltor med sin bror samt dansar cachucha. Säkerligen medverkade hon även i den avslutande pantomimen. Liknande annonser finns bland annat i Oulun Wiiko-Sanomia 1860-05-05, Vasabaladet 1860-06-23, Åbo underrättelser 1860-08-11 och Helsingfors tidningar 1861-06-04.
 
Laura som höglinedansare. Malmö Allehanda 1865-09-06.
 
Benefice för Laura. Lunds veckoblad 1865-09-30.
 
Med all sannolikhet var det Laura som var dansade på lina, även om artistens namn inte nämns i annonsen. Kristianstadsbladet 1865-10-14.
 
På Gautiers cirkus 1866-1868 tycks Laura bland annat ha utfört ett pas-de-deux med Elviras far. Den “Miss Olibinsky” som också nämns i annonsen är säkerligen också identisk med Laura. Vejle Amts Folkblad 1 april 1868.
 
Ett foto av Laura från Königsberg ca. år 1880. Exakt när familjen Madigan var där har jag inte lyckats få fram.
 
En fotograf i Köln lär vara upphovsman till detta kort av Laura i riddräkt. Inte heller för Köln har jag några datum.
 
Laura Madigan kring år 1900 enligt Møller Pedersens opålitliga bok. Om det verkligen är hon är obekräftat.